かわいらしいその形から、恋愛の妖精が住んでいると信じる人もいるハート・レイク。
湖というよりは、大きな池と呼びたくなるような、
その静かな湖面は、澄んだ青空を映し出す。
顔を上げれば、バックにはマウント・シャスタの雄大な姿がある。

秘境の幻の湖、と呼ばれるハート・レイク。
車で行くことも可能だが、人気のコースが、キャッスルレイクからのトレイルだ。

このハイキングコースでは、足下を彩る高山植物を眺めながら進むことができる。
45分ほどで、ハート・レイクに到着。
途中、マウント・シャスタなどの辺りの山々や、
キャッスルレイクを一望できるスポットがある。
ここで絶景を満喫してから、湖畔に降りていくのがオススメ。
夏には、周りの木々や野の花に囲まれて、
温かい水の中で泳いだり、釣りを楽しむ人々も。

たどり着けない人がいるような場所だからこそ、
ちょっとがんばって足を延ばしてみたくなるハート・レイク。
水と緑が織りなす、ちょっと秘密にしておきたくなるような、
自分だけの発見がきっと待っている秘境スポット。

 

行き方

まずはシャスタのForest Service Office(森林管理局)に立ち寄って、 Mount Shasta Wilderness & Castle Crags Wilderness Map ($7で購入可能) という地図を買うのがオススメ。 ハート・レイクまでのトレイルがしっかりマークしてある。

Mt. Shastaの街から、S Mt Shasta Blvd を Ida St 南下。 S Ream Ave を斜め右に曲がり、そのまま1.7kmほど進む。 W a Barr Rd で左折すれば、前方右側にレイクシスキューが見えてくる。 短い橋が見えて来たら、それを渡り、道が大きく右にカーブするので、そこで左折。 右側に『Castle Lake(キャッスルレイク)』と書かれた小さな標識が出てくるので、 見落とさないよう注意。

キャッスル・レイクの駐車場から、 Little Castle Lake (リトル・キャッスル・レイク)方面に南西に向かうトレイルを進む。 特にサインなどは無いが、唯一のトレイルなので、間違える心配なし。 道なりにずっと進んでいくと、見晴らしのよい尾根線の間の高台に出る。 その右側に、細いトレイルがあるので、そのまま進めばハート・レイクが見えてくる。

 

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